人物专访

讓廢材也能延伸價值——原質東隅設計行

發佈日期:2020-11-02 10:53
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用與無用的取捨,需要智慧與創意。別人眼中看似「無用」的廢棄木材,也有翻身為寶的一日,而讓廢材延伸價值的匠人,就是澳門原創品牌「原質東隅」的創辦人及品牌設計師蕭啟東。秉持著「天生我『柴』必有用」的設計理念,蕭啟東堅信沒有廢人,也沒有廢物,只是缺少捕捉創意的創新思維。

「原質東隅」於2014年在澳門創立,蕭啟東表示當初創立公司的原因,是他在內地經營傢私生意的親戚處實習時,發現傢俬工廠剩餘的邊角木料,往往會以垃圾廢品處理或當柴燒。動輒上噸質地上乘的廢棄木材無論是丟掉或燒掉都很可惜,何不將其重新利用呢?萌生創作念頭的蕭啟東,開始大膽地為這堆「廢材」注入新的靈魂。

在公司開業的最初兩年,「原質東隅」用廢棄木材製作出各種文具、飾品和小家具,然而都未能收穫關注。直到2016年底,「原質東隅」推出CROZ-D.I.Y數碼相機,在國外眾籌平台Kickstarter用了兩天籌集到超過20多萬元,首次在國際引起迴響。隨後蕭啟東憑藉著精益求精的匠人精神以及環保創意,多年來帶領「原質東隅」邁向國際,於德國、意大利、法國等地獲得具影響力的大獎,品牌銷售點推廣至美國紐約MoMA現代藝術博物舘、法國老佛爺連鎖百貨、日本澀谷LOFT、中國上海衡山和集等八個國家35個地區的文化地標,收獲超過50個國家的忠實粉絲。被譽為「澳門國際級設計師」,蕭啟東無疑實至名歸。



當一件物品仍然擁有價值時,就不應該浪費。 ——蕭啟東

業務受挫另謀出路

從眾籌開始發家的「原質東隅」,成長的道路頗為艱辛曲折,蕭啟東表示:「回頭看初創階段沒錢沒資源的窘境,已經算不上什麼了,畢竟本來起點就低,就算虧本賠錢也不會損失太多。」但早些年進軍國內市場的挫折和今年年初的新冠疫情,才是蕭啟東整個創業經歷中兩個最大的難關。

雖然「原質東隅」已經在全球市場打響知名度,而且在眾多國家都有銷售渠道,但由於國際貿易的經營成本太高。18年後公司看凖內地對創意產品需求的急速增長,加上兩地政府不斷有鼓勵商貿合作的政策出台,所以公司早已將市場重心從國外轉移到國內,從以前國外與國內的比重是七比三,到現在國內佔七成,國外佔三成。

然而,真正走進國內市場才發現,國內市場龐大且每個城市有其不同的營商環境,缺乏深入研究的話無異於「盲人摸象」。

入駐內地市場的初期蕭啟東因忙於澳門業務而分身乏術,很多時候只能遠程操作內地的宣傳工作和門店打理。網絡宣傳方面雖然投入大量的時間和金錢,更嘗試內地抖音、淘寶、網紅直播等等平台,但因缺乏針對性的營銷策略,效果均不明顯,無法轉化成實質銷售額。

痛定思痛,蕭啟東與公司團隊決定,後續合作中親自考察每一個目標城市,尋找在當地有豐富營商經驗的商家合作,先瞭解當地市場的產品需求。根據每個地方的實際情況,精準地選擇合適門店及營銷手段。如此一來,公司的業務才慢慢回到正軌。

而今年的新冠疫情爆發對澳門各行業造成嚴重衝擊,特別是設計行業,蕭啟東表示:「公司業務最嚴重時暴跌九成,一開始公司還想通過迅速調整經營策略,儘量挽回損失,例如年初時把經營重心瞄準歐美市場,加大門店投入及加強網絡銷售,結果不久歐美也爆發疫情,公司業務瞬間陷入谷底。」

對於公司業務已經無法正常開展,蕭啟東仍然積極應對。考慮到近年團隊一直忙於工作的執行而甚少時間總結經驗及思考發展方向,於是乾脆充分利用疫情的契機,重新審視公司的過去及將來,對未來兩三年需要推出哪些產品有清晰的規劃安排。於是才有了計劃12月推出的新款CROZ相機,以及在明年推出主打可降解環保材料的全新品牌「茶甡」的規劃。

 

高科技環保材料融合創意設計,將會是未來的一個產業趨勢,環保產業有著巨大的發展潛力。 ——蕭啟東

邊角料也有春天

原質東隅一直以「追求事物的純粹本質,熱愛發現生活中的美學及其細節,提升生活態度」作為設計理念,貫徹落實到產品設計及開發的每個環節,對於本質的追求、邊角料的循環利用,蕭啟東的研究從不停歇。

來到「原質東隅」位於澳門設計中心的工作室,你會發現除了堆滿木料樣板、作品模型和各種各樣的設計工具之外,居然還有不少化學書籍和實驗器皿,這與一家專門做創意設計的公司顯得格格不入。蕭啟東透露了一個鮮為人知,卻早在2018年已正式啟動的「十年計劃」。就是與三位來自台灣、澳大利亞的化學及物理工程專家合作,將市面茶飲加盟店的茶葉進行回收,製成可降解環保材料,再融入創意設計,製成各類環保產品,該類產品有一個全新的品牌——「茶甡」。茶代表其原材料,甡則寓意「變廢為寶,生生不息」。目前公司所研發的可降解材料已製作出茶杯、吸管等樣板。

問及為何有意發展環保科研項目 ,蕭啟東解釋,這與公司的理念是一脈相承,當初想到用邊角料的木材設計CROZ相機,就是因為我們堅信到「天生我柴必有用」。這個世界上沒有廢物,只要懂得善加利用並加入創意,就能達到創新的效果。為了將創意更好地與產品結合,所以參與研發的公司設計師都要學習當中的化學知識,以及親自做基本的化學實驗。因此,辦公室堆滿了化學書籍,還劃出專門區域供大家做相關的化學實驗。
蕭啟東表示,目前公司已經與一家在全國有超過500間加盟店的茶飲品牌達成合作,優先回收該品牌的茶葉,製成環保材料後再用到新加盟店的裝修工程之中。這樣一來茶飲品牌贏得了支持環保的口碑,二來我們也贏得了環保材料的宣傳推廣,是一個雙贏的合作。他又指,環保市場在未來只會越做越大,環保材料的研發並不是一定要創造出革命性產品,哪怕只是用回收材料研發出一款可降解的吸管,然後取代全國5%的塑膠吸管,這對環境保護而言都是極大的貢獻,也是對公司理念「天生我柴必有用」的最好闡釋。

 

人才空缺是明顯劣勢

把自然界最本源的元素進行重構,通過空間的延伸與交融,展現出無限的可塑性與可能性,專注採用環保物料,用創意變廢為寶成為「原質東隅」的金漆招牌。然而在商言商,蕭啟東表示,公司在設計所有產品之前,都會對客戶群體、市場規模、產品定價等等做出數據性分析。只有具備足夠的數據支持,才能將點滴的創作靈感連結起來,繼而令產品變得有賣點和實現商業化。

在將藝術創作商業化的道路上,澳門的設計行業卻有著明顯劣勢,蕭啟東笑言,就是設計人才嚴重不足。他指出,雖然澳門各所高校近年開設不少設計專業的課程,但本地學生參與的少之又少,而外地學生畢業後絕大部分都不會留在澳門工作,這造成了澳門設計人才的缺失。他以「原質東隅」為例,如果公司沒有新血加入,十年或二十年後,這個品牌就會後繼無人,這也將是澳門設計行業的縮影。

作為澳門產品設計協會會長的蕭啟東希望,未來有機會開展更多合作,為年輕人開辦工作坊,培養新一代工業設計和其他創意領域的興趣、技能和創造性思維。他稱:「就本地文化創意產業的發展來說,單單只有資金和政策扶持並不足夠。我的經驗告訴我,本地人才不足,需要對年輕人進行更多的文化創意教育。」

近年來特區政府大力鼓勵經濟多元發展,然而蕭啟東也表示,鼓勵多元發展並不是要放棄自身原有的優勢,眾所周知,旅遊業和服務業是澳門的優勢產業。設計行業應當大膽走出來,與旅遊業、服務業跨界融合,創造更大附能效應。如此一來,既能充分發揮澳門自身優勢,也能以文創產業帶動多個行業協同發展。

 

設計中看似無用的留白是意境的營造,廢木料因為注入新功能而有用,數位相機的複雜功能,因為不易使用反而無用。「現代的相機功能繁複,但其實拍照最重要是記錄生活,應該要享受捕捉畫面的一刻。」從CROZ相機的化繁為簡,到「茶甡」的生生不息,蕭啟東透過回收、創意、簡易、環保,重新演繹這些充滿溫度的材料,找到廢材的另一種可能性!

創業的路上不會一馬平川,以平靜的姿態面對挑戰,以不變的心境開拓未來。作為創意人,蕭啟東心繫澳門文化創意產業,希望社會能從教育著手,從小培養美感,讓大眾先學會欣賞藝術的價值,澳門的產業才能更多元發展。

紛擾繁雜的時代我們更需要這樣的手藝人,將生活中最普通、最常見作為材料加以創作,以心中的熱愛為我們帶來有溫度的產品,更呈現了廢物另類的美感。蕭啟東的設計,在樸素之中雕琢本質,看似簡單,反而餘韻留長。

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